Opening of the new Microsoft Centre in Brussels and #EUYouth

22. January 2014 07:57 by Renaud in Events  //  Tags: , ,   //   Comments (0)

Last two days (20th & 21st of January), I've been invited to the Microsoft Centre in Brussels for the opening of the new offices and the signing of a new 3 years agreement between the Brussels government & Microsoft to help prevent youth unemployment in Europe.

Blogger Roundtable & YouthSpark program

It all started with an invitation from the YouthSpark program. They proposed me to join them as a young blogger to discuss the youth unemployment issues people are facing in Europe. I met some talentuous bloggers from all over Europe: Greece, Spain, Italy, Portugal, ... They all have different passions and different situations, but all of them are interested in technologies & social media, and their impact on youth, education, and employment. I was very impressed by their impressive career.

On monday, we had a inspiring guided tour of the new Microsoft Center with Mark Lange, Director for EU Insitutional Relations at Microsoft. And I have to say, the new Microsoft Centre is really an exciting place. Actually, it reminds me what can be seen in Seattle, on the Microsoft campus. Lots of devices (phones, tablets, hybrids) everywhere that you can use, huge touch screens on every wall, a few xbox one, skype rooms here and there, Surfaces everywhere ! There's also much more place than in the previous building. The conference rooms are great, with a lot of space. 

 

After that, we had a roundtable with Lori Harnick, Microsoft's General Manager for Citizenship and Public Affairs. The aim was to introduce the global YouthSpark program, the program's achievements for last year and the new targets for this year. We met some non-profit patrners collaborating with Microsoft on this program, helping young people to find paid internship and get the necessary ICT skills they need to find a job.

Technology showcase

At the same time, I've been asked by the Microsoft Innovation Center to make a technology demonstration during the event on Tuesday 21. I decided to show how it was possible to use the Kinect for Windows to control Nao (a small humanoid robot made by an awsome french company called Aldebaran Robotics). it's interesting because even if we can see more and more usages of the Kinect on the web, most people still think it's only useful for gaming. I actually believe that kind of technologies could save lives. We could send robots in situations that are too dangerous for humans and control them remotely with all the precision of the Kinect. 

And because it's cool, I decided to use the new Kinect for Windows v2 sensor (technical preview) aside of the old Kinect sensor. Both can totally work together on the same machine, with the same application. 

I had the chance to show this cool demo to Brad Smith, Microsoft Executive Vice President and General Counsel. I hope he enjoyed it :-)

The demo is based on the code found in this blog post, written by two student during their internship at the Microsoft Innovation Center: http://blog.mic-belgique.be/articles/controler-un-robot-humanoide-nao-avec-une-kinect/ 

Here is a great video made by those students:

 

If you want to learn more about Kinect programming, you can read this series of blog posts I've written :

 1. Introducing the Kinect for Windows API
 2. Use the ColorImageStream
 3. Track the users with the SkeletonStream
 4. Kinect in depth!
 5. Speech recognition

Launch of the Microsoft Center

On Tuesday 21st, we assisted to a few conferences and debates with Brad Smith, Céline Fremault (Minister of Economy and Employment in Brussels-Capital Region), Andrew W. Wyckoff (Director of OECD), and some Members of the European Parliament. I've been very impressed by the talk of Brad Smith about YouthSpark and how Microsoft is helping young people to create and capture opportunities. That guy really knows how to talk and keep your attention !

 

During the conf, Brad Smith had a live skype session with Students from Europe. We saw a teacher from Portugal, in his classroom with 6 years old kids. He explained how they were trying to develop ICT interest with those kids by using Kodu (a Microsoft Research project). This application helps kids understand the basics of programming (with a visual language) and trains their logic skills. Those 6-years old kids, grouped by two, each group with a laptop, had to develop a game using Kodu. That was fun to see them doing some sort of pair programming.

Evening Reception

By the end of the day, there was a party, with Xbox games and DJ sets. Time to have a drink and talk about less serious stuff with nice people.

Anyway, that was a great event. It's good to know that Microsoft is working that much on solving youth unemployment issues. By developping ICT skills or entrepreunarial mindset. There is a lot of work to do in the EU. But I met a lot of amazing and enthusiastic young people from all around Europe and I'm pretty confident they will positively contribute in some way in the changes that we need.

 

 

 

Additionally, here is a great coverage of the event made by euronews.comStart-ups shake up tech world.

 

Microsoft DreamSpark, des logiciels gratuits à l'intention des étudiants

21. August 2013 20:08 by Renaud in Tools  //  Tags: , , , , , ,   //   Comments (1)

Les vacances faisant, cela fait un moment que je n'ai plus posté d'article sur mon blog. Et, bien que j'aurais aimé commencer par quelque chose de technique, il m'a semblé important pour cette rentrée académique de vous écrire quelques mots au sujet du programme DreamSpark.

Pourquoi parler de DreamSpark? Tout simplement parce qu'à l'époque où j'étais étudiant, comme beaucoup d'autres choses, je ne savais pas que cela existait... et aujourd'hui je me dis que j'aurais aimé pouvoir en profiter. Je pense que ce programme est injustement méconnu, alors j'espère qu'il vous servira plus qu'il ne m'a servi à moi :)

 

De quoi s'agit-il?

DreamSpark (https://www.dreamspark.com/) est un programme annoncé par Bill Gates lors d'une conférence en 2008 (source: Wikipedia), et qui a pour objectif d'offrir aux étudiants tous les outils de développement dont ils ont besoin, et cela gratuitement! Non non, il n'y a pas de piège. Pas d'engagement, pas de limite. La seule condition en Belgique: être un étudiant d'au moins 14 ans!

L'une des qualité dont fait preuve Microsoft, c'est bien de s'occuper de ses développeurs. Pour cela, ils ont notamment créé l'environnement de développement Visual Studio que vous connaissez sans doute déjà.

Il existe bien sûr des versions gratuites de Visual Studio (limitées en fonctionnalités), appelées Visual Studio Express. Mais grâce à votre statut d'étudiant et au programme DreamSpark, vous pouvez notamment télécharger et utiliser gratuitement Visual Studio Professional 2012, le nouveau Visual Studio Professional 2013 Preview, et des tas d'autres logiciels!

Comment en profiter?

C'est simple, il suffit de vous rendre ici: https://www.dreamspark.com/Student/Default.aspx et de cliquer sur Créer un nouveau compte. Sur cette page, choisissez simplement vos identifiants. Passez ensuite à l'étape suivante: la vérification. Pourquoi une vérification? Parce que cette offre est uniquement réservée aux étudiants!

3 méthode de vérification

Si vous avez une carte ISIC, vous pourrez sans soucis faire valider votre compte.

Sinon, vous devrez essayer la première option: vérification par le biais de l'établissement.

Cette solution s'effectue en deux étapes:

  • Vous sélectionnez votre établissement scolaire
  • Vous entrez votre adresse email académique

En principe, cela devrait fonctionner sans problème. Toutefois, vu les nombreuses restructurations, il arrive parfois que des écoles/universités changent d'appellation, et donc de nom de domaine. Cela a notamment été mon cas lorsque j'étais étudiant puisque j'ai commencé mes études à l'IRAM, qui est devenu l'HERB, pour finalement se décider sur HELHa.

Aucune des deux premières solutions de fonctionne pour moi...

Bref, si vous êtes certains que votre adresse email académique est correcte, et que DreamSpark ne veut pas terminer le processus de vérification, alors je vous invite à me contacter (ici ou ) et je pourrai vous fournir un code de vérification!

Autres avantages


Plus de logiciels

En dehors d'une multitude de versions de Visual Studio, DreamSpark vous donne également accès à d'autres logiciels comme la suite Expression, des licences Windows Server et SQL Server, et Windows Embedded (https://www.dreamspark.com/Student/Software-Catalog.aspx#).

Des offres partenaires

Pluralsight offre également 90 jours d'accès gratuit à tous les étudiants utilisant DreamSpark. Si vous ne connaissez pas Pluralsight, il s'agit d'un proposant des trainings en ligne, en vidéo, excessivement bien faits! (https://pluralsight.com/training/offers?cc=Dreamspark)

Des comptes développeurs gratuits

En effet, avec compte DreamSpark vous obtenez également un code vous permettant de vous enregistrer sans frais sur le Windows Store (applications pour Windows 8) et sur le Windows Phone Store. Ainsi, vous pourrez même commencer à publier vos applications!

Obtenir un code pour le Windows Store (bas de page: Windows 8)

Obtenir un compte développeur Windows Phone (suivre les instructions: WP8)

 

Si vous rencontrez un problème pour l'une des inscriptions, contactez-moi ;)

 

 

La Kinect nouvelle génération bientôt disponible sur PC

22. May 2013 06:54 by Renaud in Kinect  //  Tags: , ,   //   Comments (0)

Microsoft vient tout juste d'annoncer sa nouvelle console, la Xbox One (pré-commandable sur Amazon). En gros: un nouveau look, plus de puissance, et une box all-in-one. En effet, elle ne viendra pas seule puisqu'elle sera accompagnée de la Kinect nouvelle génération!

La super bonne nouvelle, même si cela semblait évident, c'est la confirmation que cette nouvelle Kinect arrivera sur PC prochainement. C'est ce que rapporte le site Shacknews:

According to Kinect program manager Scott Evans, Microsoft plans on bringing the new Kinect to PC. "We will bring this to PC," he told us. "We will have more information soon."

On ne sait donc pas encore quand, mais on ne peut qu'être impatient aux vues des nouvelles possibilités!

La nouvelle Kinect est de faite plus précise. Elle permet de détecter et suivre les mouvements du corps quasiment sans aucune latence. Elle peut suivre entièrement jusqu'à 6 personnes simultanément, là où la version précédente se limitait à 2 personnes. La Kinect pouvait déjà suivre les mouvements du corps, mais désormais elle peut le faire avec plus de détails. On peut ainsi suivre plus d'articulations, connaître l'orientation des épaules et la position même des pouces des mains. La Kinect regardera également votre visage, pouvant ainsi dire si vous souriez, si vous regardez ou non vers l'écran, si vous portez des lunettes, etc... Et plus impressionnant encore, la Kinect peut monitorer votre rythme cardiaque!

Pour voir le tout en vidéo, voici le test de The Verge: Kinect Xbox One / Hands on.

Quand on voit déjà ce que permettait la dernière version du SDK, avec le tracking des mains, la reconnaissance faciale, la modélisation 3D... Cela ne fait nul doute que beaucoup de développeurs à travers le monde doivent être impatients de voir arriver la version PC et le nouveau SDK qui l'accompagnera! Smile

Spotlight : La coupe de Belgique de robotique 2013 à l'UMONS

13. April 2013 16:36 by Renaud in Robotic  //  Tags: , , ,   //   Comments (0)

Ce weekend, j'ai eu la chance d'être invité par les organisateurs de la Coupe de Belgique de Robotique 2013 pour participer à une mini-conférence ! C'était une première pour moi... j'avoue n'avoir jamais participé à ce genre d'événement auparavant. Mais je dois dire que l'ambiance y est plutôt sympathique. Globalement, on y retrouve la même faune que lors d'un hackathon, mais avec des super-pouvoirs un peu différents puisque les gens là-bas ne font pas qu'écrire du code mais manient également le tournevis ou le fer à souder!

Bref, ça se passait donc ce weekend à l'UMONS, (établissement où j'ai fait un arrêt durant mon cursus scolaire), et j'ai pu y parler de Nao (allez voir le Developer's program) et de la Kinect pour PC

Je me suis donc retrouvé de l'autre côté de l'auditoire dans lequel j'ai suivi de nombreux cours d'algèbre et d'analyse ! :)

L'amphi avant l'arrivée des gens!

Crédits : Tomas Gosselin

Donc en deux mots, après une légère introduction à la Kinect suivie d'une présentation de Nao, j'ai montré comment on peut fusionner les deux mondes pour faire un truc super cool : contrôler Nao en faisant le singe devant la Kinect !

Crédits : Tomas Gosselin

L'exemple en soit est un peu simpliste. Je commence par calibrer l'application pour définir une zone dans laquelle je peux commander Nao à distance. Ensuite j'active le contrôle, et Nao commence à reproduire les mouvements de mes bras. Grâce au dernier SDK Kinect pour Windows et à la nouvelle Interaction API, je peux également contrôler l'ouverture des mains de Nao très facilement! Et pour finir, je peux me déplacer en dehors de ma zone de contrôle pour que Nao se déplace également pas à pas.

Les slides sont dispos sur Slideshare :  

 
Quel est l'intérêt de cette démo ? Montrer que l'association des deux technologies pourraient être très intéressante. On pourrait imaginer envoyer des robots dans des zones qui ne soient pas accessibles à des humains, et contrôler ces robots à distance de manière simple et précise. Évidemment, ce n'est pas encore aujourd'hui que Nao remplacera des pompiers pour sauver une victime prisonnière d'un bâtiment en flammes, mais ce n'est peut-être pas aussi improbable que ça en a l'air!

A suivre

Vous connaissez peut-être déjà les Developer's First Monday, ces afterworks organisés tous les premiers lundis du mois. Sachez qu'une des prochaines sessions sera sur le thème de la robotique. Si cela vous intéresse, faites-le savoir sur notre uservoice : https://micbelgique.uservoice.com/forums/191395-general/suggestions/3688770-session-gadgeteer

Developer's First Monday 01x03

10. April 2013 14:31 by Renaud in Agile, Events  //  Tags: , , , , ,   //   Comments (0)

Le 08 avril dernier, nous avons accueilli la deuxième édition des Developer's First Monday (en photo). Pour cet évènement, nous avions souhaité (enfin, via notre Uservoice, vous aviez souhaité) parler un peu d'Infrastructure et pas toujours de Dev ! Nous nous sommes donc retrouvés à une petite vingtaine pour écouter Gokan Ozcifci nous parler de Sharepoint 2013, de ses nouveautés et des best-practices. Nous avons également eu droit à l'intervention d'Arnaud Jund, fondateur de la communauté myTIC Pour ce troisième épisode,  c'est encore vous qui décidez ! Et nous aurons le plaisir de recevoir Pierre-Emmanuel (MEET member) et Norman Deschauwer de DotNetHub)

Pour ceux qui n'ont pas suivi, de quoi s’agit-il ?

Si vous avez manqué la première et la deuxième soirée et que vous ne savez toujours ce qu'est le Developer's First Monday, voici un rappel : L’idée est de créer un rendez-vous récurrent pour les développeurs et autres professionnels de l’IT! Ce sera l’occasion de faire connaissance, mais aussi de partager notre noble savoir lors de courtes présentations. La soirée pourra évidemment se prolonger autour d’un verre pour les plus motivés ! Pour rendre la soirée encore plus intéressante, vous êtes invités à dire de quoi vous aimeriez parler ! Quels sont les sujets qui vous passionnent ? Dites-le nous, le UserVoice est là pour ça ! :)

Détails

Cette soirée se tiendra le 06 mai au MIC de Mons !

Lors de formations Agile, on se pose souvent la question des outils : quels outils pouvons-nous utiliser pour faire de l'agile ? Et si les agilistes promeuvent souvent des "outils" manuels (post-it, tableaux blanc, ...), il est parfois nécessaire de les accompagner d'outils informatiques. Depuis quelques années, Microsoft propose son outil TFS (Team Foundation Server) comme étant sa solution ALM (Application Lifecycle Management). Si les versions précédentes proposaient déjà des modules "agiles", ils proposent avec leur version TFS 2012, une solution complète pour la gestion de projet Agile, et intégrant les chefs de projet, les product owners, les développeurs, les testeurs, ... Cette session a pour but de démontrer les capacités de cet outil, et ce qu'il apporte dans le monde agile. Nous verrons entre autres :

  • l'analyse et le prototyping / storyboarding / sketching d'application
  • la définition et la priorisation du backlog
  • la planification des itérations et leur suivi (kanban, burndown chart)
  • le développement, et la traçabilité des exigences
  • le testing (TDD développement piloté par les tests, tests unitaires, tests d'acceptance)
  • l'intégration continue
  • le feedback client Toutes les démo se feront via les plate-formes Visual Studio 2012 et Team Foundation Server 2012.

Les exemple de code seront en C#.

Speaker

Pierre-Emmanuel Dautreppe, MEET Member et membre fondateur de DotNetHub !

Pierre-Emmanuel est un spécialiste .NET depuis 2002 et travaille actuellement comme expert technique et architecte agile dans des projets .NET. Il est passé dans le monde de l’agilité en 2005, et depuis ce jour, il partage ses expérience, recettes et déconevnues. Il essaye de partager les valeurs et la culture agile. Il donne des conférences et des formations en .NET (C#, testing, intégration continue, application lifecycle management, …) et en agile. En 2009, il a fondé le user group DotNetHub (www.dotnethub.be) pour promouvoir .NET et les méthodologies Agile au Bénélux et en France. Chaque année, il organisé la Journée Agile (Agile Tour francophone) en Belgique (www.journeeagile.be).

Inscriptions

En suivant ce lien : http://events.mic-belgique.be/event/developer-s-first-monday-3.

Ou directement sur cette page :

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About the author

I'm a developer, blog writer, and author, mainly focused on Microsoft technologies (but not only Smile). I'm Microsoft MVP Client Development since July 2013.

Microsoft Certified Professional

I'm currently working as an IT Evangelist with an awesome team at the Microsoft Innovation Center Belgique, where I spend time and energy helping people to develop their projects. I also give training to enthusiastic developers and organize afterworks with the help of the Belgian community.

MIC Belgique

Take a look at my first book (french only): Développez en HTML 5 pour Windows 8

Développez en HTML5 pour Windows 8

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